Le Connemara pour les randonneurs à petit budget

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Si pour les Irlandais le Connemara n’est pas vraiment une destination touristique de choix, pour les Français, c’est un incontournable quand on part à la découverte de l’île. Voici quelques pistes d’exploration pour les randonneurs du dimanche souhaitant voyager sans se ruiner.

Notre séjour commence par un trajet de bus reliant Dublin à Galway en 2h30. Économique et rapide, le bus à longue distance irlandais est l’équivalent de notre TGV.

Galway

Une fois arrivés à Galway, rendez vous à Finnegan’s, le plus vieux pub de la ville, pour y déguster des plats traditionnels aussi délicieux que copieux : un très bon rapport qualité / prix ! S’il vous reste une petite faim (mais j’en doute), vous pouvez déguster de délicieux gâteaux dans une atmosphère très british, au salon de thé Cupan tae.

Crédit photo : Virginie Litaudon, Le salon de thé Cupan tae à Galway

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Le salon de thé Cupan tae à Galway

Crédit photo : Virginie Litaudon, Vue de Galway depuis le petit port

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Vue de Galway depuis le petit port

Clifden

Si vous ne disposez pas de voiture ou ne souhaitez pas en louer une, prenez le bus de Galway (Coach Station) jusqu’à Clifden, « capitale » du Connemara. Ce village, de moins de 2 000 âmes, concentre un grand nombre d’auberges de jeunesse, de B&B et de restaurants. Attention, ces derniers ferment leur cuisine à 21h-21h30.

Afin de découvrir tous les paysages de la région, je vous conseille de monter à bord du Connemara Hop on Hop off au départ de Clifden. Ce mini bus part de l’Office de Tourisme de Clifden et vous conduira à tous les points d’intérêts du Connemara, grâce à un ticket valable 2 jours (20€, 12,50€ pour les étudiants).

Crédit photo : Virginie Litaudon, Vue de Clifden et ses deux églises depuis le Monument Hill

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Vue de Clifden et ses deux églises depuis le Monument Hill

Crédit photo : Virginie Litaudon, Le paysage « lunaire » du port de Clifden au Connemara

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Le paysage « lunaire » du port de Clifden au Connemara

Si vous restez plus longtemps à Clifden, vous pouvez descendre le long de la Beach Road pour profiter du sable blanc de la plage. Il est également possible de visiter une brasserie locale. Bridewell Brewery a récemment été créée par un couple d’ingénieurs désireux de se lancer dans la création de leur propre bière locale et naturelle. Le petit site de production se découvre gratuitement lorsque vous sonnez à la porte des propriétaires (sur Bridewell Lane), à une heure convenable bien sûr !

La Sky Road à pied

Au départ de Clifden débute la Sky Road. Cette route, appelée « Loop 1 », longe des falaises escarpées sur 17km et offre une vue superbe sur la région vallonnée. Si beaucoup de touristes louent une voiture depuis Galway pour effectuer les trois loops (« circuits »), vous pouvez tout à fait randonner sur une partie de la « Loop 1 » à pied. Le retour vers Clifden, via la grande route, est fortement déconseillé, car elle est très fréquentée par les voitures.

Crédit photo : Virginie Litaudon, La Sky Road, Connemara

Crédit photo : Virginie Litaudon,
La Sky Road au Connemara

Connemara National Park

Le Parc National du Connemara est un lieu à ne pas manquer lorsque l’on veut prendre de la hauteur. Ouverts de 9h à 17h30, le parc et son visitor center se visitent gratuitement. Le site propose trois chemins balisés avec différents niveaux de difficulté. Le plus beau point de vue se situe au sommet du Diamond Hill (445m). Une randonnée de 7km (soit 3h30 de marche) vous permettra d’y accéder. Si le temps est clément, vous apercevrez les « Twelve Bens », caractéristiques du Connemara. Pour visiter le parc, il faut compter une demi-journée. Les gourmands seront ravis d’apprendre que le visitor center abrite une aire de pique-nique et un salon de thé.

Crédit photo : Virginie Litaudon, Vue depuis le Diamond Hill : les Twelve Bens

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Vue depuis le Diamond Hill : les Twelve Bens

Les fjords et les Aasleagh Falls, Leenane

Le village de Leenane est le terminus du Connemara Hop On Hop Off. De là, vous pourrez admirer les fjords et suivre une petite route (assez fréquentée par les voitures) jusqu’aux Aasleagh Falls. Pour les amateurs de moutons et de laine, vous pourrez acheter des petits souvenirs au Sheep and Wool Heritage Centre.

Crédit photo : Virginie Litaudon, Les Aasleagh Falls à 40 min de Leenaun à pied

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Les Aasleagh Falls à 40 minutes de Leenaun à pied

Kylemore Abbey et ses jardins

Construite en 1867, la Kylemore Abbey est un cadeau d’Henri Mitchell, un riche marchand, à sa femme Margaret. L’histoire est romantique, mais triste puisque cette dernière n’a pu profiter du château : il n’a été terminé que quelques années avant son décès. Une chapelle a été construite, à proximité, en sa mémoire. Le site a ensuite été laissé à l’abandon avant d’être réaménagé par des sœurs bénédictines.

Crédit photo : Virginie Litaudon, Kylemore Abbey

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Kylemore Abbey

L’entrée coûte 7€ et vous permet de visiter Kylemore Abbey, la chapelle, et trois hectares de jardins. Toutefois, seules quatre pièces sont ouvertes au public dans Kylemore Abbey, puisque les sœurs y habitent encore. Même si c’est un « must see » du Connemara, les randonneurs du dimanche n’auront pas grand-chose à se mettre sous la dent à Kylemore Abbey, puisque la seule randonnée balisée est payante; de plus, il faut être accompagné par un guide.

Crédit photo : Virginie Litaudon, Les jardins sont à 15 minutes à pied (ou 5 minutes en navette) de Kylemore Abbey

Crédit photo : Virginie Litaudon,
Les jardins sont à 15 minutes à pied (ou 5 minutes en navette) de Kylemore Abbey

Enfin, sachez qu’au Connemara, le mouton n’est pas la seule mascotte. Le pony est également très populaire. Ainsi, de nombreuses balades équestres sont possibles. Si vous avez prévu une escapade « connemaresque » prochainement, sachez que Clifden accueillera un grand rassemblement de poneys du Connemara le jeudi 17 août !

Écrit par Claire Dargaud.

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